"我们家虽然不是花天酒地,但在吃的方面倒也不能说寒酸。"在她家的地窖里有三台冰柜,里面装着数公斤的奶酪、碎肉饼,还有60多罐蛋黄酱。它们的特别之处就是都没花蜜雪儿一分钱。

  蜜雪儿住在滨海阿尔卑斯省(Alpes-Maritimes)的芒通(Menton),从2005年开始收集超市里的免费商品。她说当时自己遇到"技术失业",有数个小时的空闲时间。从那以后,这位四个孩子的母亲就每周三次在商店的货架间转悠,寻找最有吸引力的促销赠品(如首次购买赠送、不满意可获退款等)。她高兴地说,"我们的购买力不固定,这令我们去年节省了3000欧元。我们消费的50%的产品来自可退款商品(ODR)。这令我们享受到了品种丰富的名牌产品。"

  看起来这种做法吸引了不少法国人。巴黎一家超市的一位不愿意透露姓名的货架负责人称,"由于物品涨价,今年有更多的顾客窥伺这些产品。"

  方便人们购买此类商品的网站也越来越多,例如radins.com、achatgratuit.com、bonplans.net、 madstef.com......等等。它们提供促销信息和相关超市的地址。据produitsgratuits.com网的创建人罗朗·阿贝吉雷表示,光是 radins.com一家网站就有80万订户。Madstef.com网的负责人斯特凡·维尔奈解释说,"我们的顾客大多数是家庭妇女和大学生。""最贫困的人没有办法受益,因为需要预先支付货款,4到8周之后才能收到退款。"

  取得退款的步骤很简单:只消把收银台小票、产品的条形码连同消费者的银行账户信息寄回去就行了,但有时候需说明对产品不满意的原因。对此,布列塔尼地区的玛丽说:"可以写‘酸奶太苦'或者‘洗衣粉洗不白',厂家都不会太苛刻。"这位 34岁的教师是从2001年开始成为可退款产品的拥埠的,5年来她没有为买肥皂和洗衣粉花过一分钱。

  斯特凡·维尔奈表示,"品牌都要推新产品进入市场,退款是一种很有效的方式。""如果产品因为免费而很快被卖光,货架负责人就会发出更多的订单,并更加重视它的销售。这也是加强顾客忠诚度的一个好办法。"

  不过这一做法仍然有其限制性。玛丽说,"如果要使它变得有利可图,每天就得花费一到两个小时的时间。"她专门安装了一个名叫Gratis的特别软件来管理她的采购并节省时间。"还要在收银台前保持耐心,因为每件产品都要单独付款,要想获得退款就必须每件商品都有单独的收银小票。"这不免会造成超市里付款队伍前进缓慢,从而招来其他顾客的不满。

  有的人还通过改换身份和账户信息的方法,绕过条款中的限制规定,最大限度地利用这一优惠。因为一个家庭只可以享受一次同样的可退款商品。玛丽说,"我通过使用娘家的姓和地址等办法,8次购买了同一种商品。"

  这种"完全免费"的商品甚至还可以发展成一门生意。斯特凡·维尔奈表示,"有些人在黑市上出售他们获得的商品。"