所有出版社中,最有声誉的要数伽俐玛(Gallimard)出版社。二十世纪初,加斯东·伽俐玛接管了家喻户晓的《法国小说评论》(Nouvelle Revue française),这是由安德烈·纪德(André Gide)为首的崇尚新古典主义的作家群创办的纯文学期刊,比伽俐玛早几年诞生。伽俐玛出版过的文学作品中不仅有法国著名作家:如克洛岱尔(Claudel)、马尔罗(Malraux)、加缪(Camus)、萨特(Sartre)、波伏娃(Beauvoir)、尤瑟纳(Yourcenar)以及萨洛特(Sarraute),而且有外国作家,如西班牙作家加西亚·洛尔迦(García Lorca)、美国作家费兹杰拉德(Fitzgerald)、日本作家谷崎润一郎(Tanizaki)以及意大利作家帕维泽(Pavese)。伽俐玛于上世纪三十年代初创立了《七星系列丛书》,收藏了世界上500多种文学杰作精品;《白色系列丛书》收藏的都是最有声望的图书 ;而《黑色系列丛书》则是第一家收藏侦探小说的。

与加斯东·伽俐玛同年的贝尔纳·格拉塞(Bernard Grasset)因四位名字以"M"开头的大作家而名扬天下,他们是莫洛亚(Maurois), 莫里亚克(Mauriac), 蒙泰朗(Montherlant)和莫朗 ( Morand)。格拉塞是第一个出版普鲁斯特(Proust)作品的出版社,在格拉塞之前,《法国小说评论》刚刚拒绝了普鲁斯特的作品。贝尔纳·格拉塞曾出版过桑德拉(Cendrars)、考克多(Cocteau)以及吉奥诺(Giono)的作品。是格拉塞对出版业做了两项革新:首次大批量印刷所出版的图书(以印量10,000本取代最多2000本的印量);首次推出文学作品广告和向新闻界赠书的创举。

阿尔班·米歇尔(Albin Michel)发明了"口袋书",自1903年起,他与罗曼·罗兰(Romain Rolland)、亨利·巴比塞(Henri Barbusse)以及皮埃尔·伯努瓦(Pierre Benoit)合作,以低廉的价格销售小开本的图书,获得了图书销售的巨大成功。上世纪二十年代起,阿尔班·米歇尔开启了外国文学之门,让法国人知道了英国作家吉卜林(Kipling)、印度诗人泰戈尔(Tagore)、英国小说家柯南·道尔(Conan Doyle)以及艾米莉·勃朗特(Emily Brontë)。

子夜出版社(Éditions de Minuit)创立于纳粹占领时期的1941年,最初的活动是由文艺复兴时期的一些作家秘密进行的。相当一批"新小说" 运动派作家在上世纪五十年代藉子夜出版社得以成名(杜拉斯Duras、罗伯-格利耶Robbe-Grillet、西蒙Simon等),其中还有贝克特(Beckett)。

门槛出版社(Le Seuil)创立于1935年,负有知识与宗教的双重使命,战后部分参与思想论战,尤其是关于宗教现代化问题和去殖民化问题。出版过泰亚尔·德·夏尔丹(Teilhard de Chardin)、索尔仁尼琴(Soljenitsyne)的作品和毛泽东的"红宝书"。是社会科学类图书的主要出版社,着力于《思想的颜色》系列丛书,布迪厄(Bourdieu)著作和巴尔特(Barthes)著作的出版者。

法国的小型出版社有几百家,它们的成名往往是因为首家出版了后来在世界上闻名遐迩的作家们的作品。如克里斯蒂安·布格瓦(Christian Bourgois)让全法国知道了克鲁亚克(美国)的 "跨掉的一代",在鲁西迪(Rushdie)和托尔金(Tolkien)未成名时出版了他们的作品。同样,南方文献出版社(Actes Sud)也向世界推出了俄国作家妮娜·贝蓓洛娃(Nina Berberova),翻译出版了保罗·奥斯特(Paul Auster)的作品。

除此之外法国还有几十家专业出版社,如辛德巴出版社(Sindbad)专门翻译出版最著名作家的作品和阿拉伯思想家的著作;皮基耶出版社(Picquier)专门出版远东地区的文学作品,普隆出版社(Plon)出版了世界上最优秀的人类学专著,其中有《人间》系列丛书,经常被翻译成多国文字。

总之,一些明不见经传的小出版社也能使一些图书扬名世界,如奥雷出版社(Horay)推出的洛朗丝·佩尔努(Laurence Pernoud)的著名的《抚养孩子》(J'élève mon enfant)列入世界最佳图书销售排行榜半个世纪,在世界70多个国家的销售量达几百万册。