比起韩日等国3G手机业务的一帆风顺,法国3G(第三代移动通信)产业的发展之路可谓曲折得多,尽管从2001年开始出售3G牌照,但乏人问津,直到近几年法国的3G手机业务才重获新生。

2001年,3G手机前景看上去一片光明,法国政府宣布高价出售4张3G手机牌照,原指望利用这一新兴产业赚个盆满钵盈,不想却遭遇了少人问津的尴尬,最后只向移动运营商奥朗捷公司和SFR公司发出了2张牌照。究其原因,资金是主要问题。

法国政府当时拍卖3G牌照的价格十分高昂,每张牌照的固定费用约为49.5亿欧元,获得牌照的运营商必须在前两年支付一半费用,剩余款项在牌照有效期内还清。此外,运营商们要投入巨资建设网络,购买设备并进行技术改造,这些方面都需要大量投入。

法国前电信监管机构主席米歇尔·邦认为,3G业务要在牌照投入使用4到7年后方能赢利。正是害怕因成本过高而被拖入泥潭,与奥朗捷公司和SFR公司一同提交申请的布依格电信公司在中途宣布放弃。

法国政府后来放宽了3G牌照发放的门槛,以避免3G产业的发展受到不利影响。按照修改后的规定,每家公司只需在获得3G牌照的头一年支付6.19亿欧元,其余费用将视3G服务的销售情况而定。这一决定立刻受到了运营商们的欢迎,布依格电信公司称削减费用是"朝正确方向迈出的一步",并再次提出申请,很快成为了第三张牌照的拥有者。

此后,法国3G手机业务迅速发展,到2004年底奥朗捷公司和SFR公司就已在法国市场上拥有100多万3G手机用户。而电信监管机构的一项最新调查显示,法国3G用户在过去一年内激增61.3%,达到760万,其3G业务重新焕发了生机。

目前法国政府计划发放第四张牌照,不过这张牌照的发放方式却迟迟没有公布。2007年10月,法国电信监管机构拒绝了电信运营商Iliads的子公司--FREE公司提出的竞购要求,理由是该公司没有达到法国政府要求的财务标准。据悉,Iliads公司希望政府能够降低或是允许分期支付约6.19亿欧元的牌照费。

日前,法国总理菲永在接受法国《回声报》采访时说,法国政府将在今年初对第四张3G手机牌照的发放作最后决定。他指出,政府希望通过此举达到3个目的:一,通过引入新的运营商来刺激竞争,实现更加优质的服务;二,保护国家经济利益;三,使3G服务网络覆盖范围更广。

有关专家认为,随着第四张3G牌照的发放,法国3G领域的竞争将更加激烈,其业务发展也将进一步提速。